Wilfried Durand: « L’Europe orientale est absente du paysage French Tech. »

Wilfried Durand, CEO de Onvey et co-fondateur de la French Tech à Sofia

>propos recueillis par Rolland Mougenot

Quel est l’objectif de FrenchTech Sofia ?   

La French Tech Sofia se veut en premier lieu un réseau d’entrepreneurs, uni et soudé autour de problématiques communes. L’initiative entend naturellement créer des solutions sur les questions liées au développement de l’innovation et de l’IT  comme la formation, la recherche, le financement, ou le recrutement dans un univers francophone et local.

A terme, l’ambition de notre projet repose sur un constat simple : l’Europe orientale est absente du paysage French Tech, malgré de forts liens déjà établis et une grande concordance avec les objectifs de développement de l’Europe de l’Ouest et de la France.

Évidemment fiers de notre pays mais aussi citoyens de l’Europe, nous autres entrepreneurs, institutionnels, francophones ou francophiles et surtout ambassadeurs de l’innovation,  souhaitons apporter nos valeurs à ces 500 millions d’habitants en attente d’une image forte à soutenir et d’un projet fédérateur dans lequel s’inscrire.

Nous savons que Sofia ne saurait tout porter sur ses seules épaules. Mais avec notre optimisme et notre volonté, nous sommes convaincus qu’elle ferait une première Capitale French Tech formidable dans la région, en apportant un point d’ancrage, notamment grâce à son dynamisme en plein essor.

Quel type d’événements la French Tech organise-t-elle à Sofia ? 

Des événements informels et grand public tels que les “Mardi soir on parle français” qui réunissent plus de 100 personnes dans un bar. Des événements professionnels comme un salon “rencontres et carrières IT”, organisé chaque trimestre pour permettre à des candidats et entreprises françaises de se rencontrer, réunissant environ 150 personnes. Des rencontres thématiques sous différents formats sont à l’étude et débuteront dès septembre 2018 tels que déjeuner/diner entre dirigeants ou managers, after-work digitaux et mini-conférences. Enfin les événements institutionnels divers (CCI, ambassade, Institut Français …)

Vos start-up semblent extrêmement innovantes sur des marchés qui peuvent apparaître dominés par de grands acteurs (GAFA en particulier). Sofia est-t-elle un atout face à ces mastodontes ?

En soi, le climat est effectivement favorable à une dynamique de croissance rapide. Cela constitue une chance de démarrer et pérenniser une jeune société à moindre risque. En revanche, cet avantage s’estompe dans une logique de conquête de marché à grande échelle. En tant qu’Européens, pour envisager rivaliser avec les GAFA ou même “simplement” établir une position de leadership mondial, il faut s’attendre à devoir s’étendre sur les marchés dominants (USA, Asie, …) et donc rivaliser localement avec la concurrence, chez elle, avec ses codes. Il y a des questions d’accès au marché et de culture professionnelle qui entrent en jeu, pour acquérir de la notoriété. Les avantages de Sofia et de la Bulgarie sont réels sur les questions de fiscalité. Mais à grande échelle, toute entreprise de grande taille est capable d’aborder les questions de fiscalité avec “flexibilité”…

Quid de l’avenir de la Bulgaria Tech ?

En se fiant aux évolutions des années passées, l’avenir peut être sereinement envisagé. La “Bulgaria Tech” constitue une part importante de l’économie avec une croissance forte, grâce notamment aux fonds Européens. L’essor est tel que la demande de compétences est plus forte que l’offre, l’emploi est là, le financement également. Les talents ne quittent plus autant le pays qu’avant, beaucoup d’ailleurs reviennent. Les conditions pour créer une entreprise sont extrêmement favorables du fait du faible coût de la vie et du peu de taxes et le secteur est hermétique aux potentielles dérives politiques que d’autres pourraient craindre.

Anguel Tcholakov: « l’objectif est de transformer les défis en possibilités »

3 questions à l’Ambassadeur de Bulgarie en France

1/Les Français connaissent peu la Bulgarie. Quels sont les liens et les domaines de coopération entre la France et la Bulgarie ? 

La Bulgarie et la France entretiennent des relations d’amitié et de partenariat, fondées sur la confiance et sur des valeurs démocratiques partagées, tant au niveau bilatéral que sur la scène européenne. Les Bulgares ont toujours apprécié la civilisation française, la langue et la culture, la science et la littérature françaises.

Les rapports entre la Bulgarie et la France ont des racines historiques profondes qui datent du 9-ème siècle. Les relations diplomatiques entre les deux pays sont établies officiellement le 8 juillet 1879. Au cours des années, indépendamment des changements en termes politiques et économiques, la Bulgarie et la France ont su sauvegarder les liens forts qui les unissaient.

L’évènement majeur qui a marqué les relations bilatérales et a donné un nouvel essor à la coopération entre les deux pays au début des réformes démocratiques en Bulgarie est sans doute la visite d’Etat du Président Mitterrand en 1989 et le petit-déjeuner qu’il avait pris à cette occasion avec plusieurs intellectuels dissidents, dont le philosophe Dr Jeliu Jelev, qui allait devenir le premier Président de la République démocratiquement élu. Cette rencontre symbolique a renforcé encore d’avantage l’appréciation des bulgares à l’égard de la France.

Aujourd’hui, nous constatons un renforcement significatif du dialogue politique entre les deux pays qui s’est traduit l’année dernière par des rencontres de haut et très haut niveau. La Bulgarie et la France travaillent côte à côte dans le cadre de l’Union européenne. Nos deux pays ont une grande convergence des positions sur les principaux sujets de l’agenda européen. Nous voulons une Union européenne forte et efficace, stable et solidaire, capable de répondre aux préoccupations de nos citoyens et aux nouveaux défis du monde d’aujourd’hui.

Dans le domaine économique et commercial la coopération entre la Bulgarie et la France connait un renouveau au cours des cinq dernières années. La valeur des échanges a augmenté de 50% en 10 ans et en 2017 a atteint près de 2 milliards d’euros. Les investissements français en Bulgarie pour la période 2008-2018 atteignent 1,6 milliard d’euros.

La Bulgarie possède des atouts qui sont de plus en plus appréciés par les touristes français dont le nombre augmente de plus de 20% par an et atteint 170 000 en 2017.

L’agriculture est un autre domaine de coopération qui constitue une priorité commune pour nos deux pays. La coopération s’est intensifiée ces dernières années avec une forte  croissance de la balance commerciale agricole (1.2 milliards d’euros en 2016), une  augmentation significative des investissements français dans ce secteur et un travail commun dans le cadre de la Politique agricole commune.

Les échanges sont intenses dans les domaines de la culture, de l’éducation et les échanges universitaires. Des instituts culturels existent à Sofia comme à Paris et de nombreux événements culturels sont régulièrement organisés. Un évènement phare dans ce cadre était sans doute l’exposition sur la culture thrace qui a eu lieu en 2015 au musée du Louvre et qui a connu un grand succès.

2/Quels sont les enjeux pour la Bulgarie à l’occasion de sa première présidence du conseil de l’UE en cours jusqu’en juillet ?

La Bulgarie a pris sa première Présidence du Conseil de l’UE à un moment clé pour l’Union. De nombreux nouveaux défis sont à l’ordre du jour et l’Europe est au seuil de réformes importantes visant à la rendre plus forte, plus unie et plus démocratique. C’est dans cet esprit que la Présidence bulgare s’est fixée pour ambition de préserver et faire évoluer cette Europe vers plus de stabilité, de sécurité et de solidarité. Notre objectif est de répondre aux besoins réels des citoyens européens, de transformer les défis en possibilités. Et nous ne pouvons le faire qu’à travers le consensus, la cohésion et la compétitivité.

La Bulgarie a choisi sa devise nationale comme devise de sa première présidence du Conseil de l’UE – l’Union fait la force. Nous travaillons pour l’union, tant des États membres que des institutions européennes. Notre ambition européenne doit nous inspirer et non pas nous diviser, elle doit être partagée, et non pas imposée.

La présidence bulgare travaille sur quatre domaines prioritaires:

–       la cohésion économique et sociale, centrée sur le cadre financier pluriannuel de l’UE, les futures politique de cohésion et politique agricole commune, ainsi que sur l’approfondissement de l’Union économique et monétaire ;

–       la stabilité et la sécurité en Europe avec une plus grande sécurité des frontières extérieures, une gestion plus efficace de la migration, le fondement de l’Union de défense, y compris en mettant en place la première coopération structurée permanente au sein de l’UE;

–       la Perspective européenne et les Balkans occidentaux: l’intention de la Bulgarie est de profiter de son expertise régionale, pour soutenir les réformes des pays des Balkans occidentaux liées à l’adhésion à l’UE et placer au premier plan de l’ordre du jour des Balkans la paix et la stabilité dans cette région. Un sommet UE- Balkans occidentaux se tiendra à Sofia le 17 mai 2018 visant à imprimer un nouvel élan aux relations de ces pays avec l’UE.

–       l’économie numérique et les compétences pour l’avenir: Il s’agit d’un focus sur l’achèvement du marché numérique unique de l’UE et le développement de l’économie et des capacités numériques.

3/ Comment décrieriez-vous le sentiment et les attentes à l’égard de l’UE en Bulgarie en 2018 ?

Malgré le fait que l‘euroscepticisme gagne du terrain en Europe ces derniers temps, les bulgares sont majoritairement très favorables à l’Union européenne.

L’UE est perçue comme garante de protection face aux défis globaux tels que la lutte contre le terrorisme ou le changement climatique, et à la fois comme un élément essentiel contribuant à améliorer la vie quotidienne des citoyens.

En 2018 les citoyens bulgares espèrent qu’un progrès sur le dossier de l’adhésion de la Bulgarie à l’espace Schengen sera fait et que le pays pourra rejoindre la salle d’attente de la zone euro. L’adoption de l’euro est très importante parce qu’elle permettra non seulement de renforcer la compétitivité des entreprises mais elle est aussi une étape importante dans l’approfondissement de l’intégration européenne en vue d’une meilleure coordination des politiques économiques nationales.

 

Repenser l’Europe

Brexit, une chance ? Repenser l’Europe, Nicole Fontaine et François Poulet-Mathis, Auteurs du Monde, 2016.

                       Il a sans doute fallu du courage à Nicole Fontaine et François Poulet-Mathis pour publier un livre dont les deux tiers se prêtent à un examen critique de l’UE. Dans un dialogue à deux voix, enrichi de commentaires d’étudiants de l’ESCP, les propos de l’ancienne présidente du Parlement européen et du journaliste balaient sans complaisance les dernières décennies d’intégration européenne. Ecrit quelques semaines avant le vote du Brexit de juin 2016, l’ouvrage développe en toile de fond l’idée selon laquelle au-delà du résultat du referendum britannique, le projet européen doit être réinterrogé.  

Comment en est-on arrivé là ? 

Prise en tenailles entre des crises présentées comme parfois motrices et l’impression d’impuissance à surmonter ces crises, l’Europe donne aujourd’hui aux citoyens le sentiment d’être un avion sans pilote. Procès en technocratie, déficit démocratique, réglementations compliquées: autant d’éléments qui contribuent à faire de l’UE le bouc-émissaire de nombreux responsables nationaux.

Une dérive libérale sans pilotage économique ? 

Nombreux sont ceux qui reprochent notamment à l’Europe d’avoir subi la mondialisation au lieu de l’avoir maitrisée. Les politiques de la concurrence et la politique commerciale notamment- les deux seules qui relèvent de la compétence exclusive de l’Union- sont accusées d’avoir accentué les effets négatifs de la mondialisation. Ces dernières exaltant un libéralisme parfois débridé et souvent inspiré, est-il rappelé non sans malice, par les Britanniques. 

Pour autant, il faut se rappeler que l’UE a été créée sur une base économique. Si le projet d’union politique était présent dès le Plan Monnet, au fil des décennies, une certaine ambigüité a pu être perçue par les citoyens quant aux finalités de cette « union sans cesse plus étroite.»

D’incontestables acquis à mettre en avant 

Sans conteste, les 70 ans de paix tiennent le haut du palmarès des réussites de l’union européenne. Inédite, une telle période sans conflit majeur en Europe justifie à elle seule le projet. Et pourtant,  ce résultat ne suffit plus à mobiliser les générations qui n’ont pas connu la guerre. 

Il faut également mentionner le Marché intérieur, dont on estime qu’il a contribué à créer trois millions d’emplois entre 1992 et 2006, même s’il est inachevé. Ou encore la Politique des fonds structurels, qui ont permis de désenclaver des régions entières du continent. 

A cela il faut ajouter la protection des consommateurs, souvent méconnue. Pour le citoyen consommateur, des avancées en matière de lutte contre la publicité mensongère, des exigences en matière de virements transfrontaliers ou encore l’étiquetage des denrées alimentaires sont à mettre au crédit de l’UE. 

Est mentionnée également la PAC, même si son bilan est contrasté. Ainsi que des initiatives industrielles comme Ariane, Galileo ou Airbus, même si elles ne ressortent pas toutes de la mécanique communautaire. 

En bref, l’UE serait-elle une machine économique qui fonctionne, au vu de ces résultats, mais sans pilote, du fait de sa nature politico-administrative hybride et du partage inachevé des souverainetés nationales ?

Sur le plan des valeurs et de la justice, l’Europe a également quelque chose à dire.  La charte des droits fondamentaux de 2001 fait d’elle le seul continent qui reconnaisse le droit de recours individuel, permettant ainsi à n’importe quel citoyen de se retourner contre un Etat. Des principes comme la liberté de la presse, la lutte contre les discriminations ou l’indépendance de la justice esquissent un espace continental singulier dans la mondialisation. 

Les défis de l’Europe de demain 

Il reste tant à faire, s’accordent les auteurs et les étudiants au fil du livre. Parmi les projets qui peuvent constituer une relance de la dynamique européenne, ils mentionnent

-L’harmonisation fiscale, qui nécessiterait de lever le verrou de l’unanimité. 

-L’harmonisation sociale qui permettrait d’éviter la tentation du dumping. 

-L’Europe des frontières et le renouvellement de Schengen

-Une Stratégie «de Lisbonne»/ UE 2020 pour l’innovation qui octroierait 3% du PIB en R&D. En effet, adapter l’économie aux défis de la révolution numérique a été pensé avant la crise de 2008. Une nouvelle impulsion doit être donnée à ces chantiers, avec des moyens renouvelés.  

-La protection de l’environnement. Les objectifs en termes d’Energie Climat des 3×20 qui ont permis de mener aux accords de Paris de la Cop21 trouvent leur source dans des débats communautaires des années 1980. Une vraie politique européenne de l’énergie pourrait être mise en place.   

-L’Europe sociale, même si son action reste aujourd’hui limitée aux recommandations des Etats membres. 

-Une Politique extérieure et de défense commune. 

-Des progrès dans la coopération judiciaire entre Etats. 

Pour ce faire, les moyens et chantiers sont identifiés. L’ouvrage mentionne parmi d’autres une gouvernance politique de la zone euro, un vrai budget pour l’UE et le déploiement large du Plan d’investissement pour l’Europe, dit Plan Juncker. 

Mais  le plus important est sans doute, ce que rappelle Nicole Fontaine : « Il faut un projet refondateur qui créée une véritable Europe politique avec ceux qui le veulent, mais dans les pas tracés par nos prédécesseurs : celui d’un espace de prospérité, de liberté et de sécurité, de solidarité, ouvert sur le monde et qui mette le citoyen au cœur du projet européen. » 

Si le tableau est loin d’être achevé, fors est de constater que les initiatives françaises des derniers mois vont dans ce sens.

 

Pour un noyau dur stratégique d’Etats européens

Christian Saint-Etienne, Osons l’Europe des Nations,                                             Editions de l’Observatoire, janvier 2018

« Il y a un passage » insistait Magellan auprès du roi de Castille pour le convaincre de financer son expédition. « Il y a une fenêtre d’opportunité » exprime dans la même veine Christian Saint-Etienne au Président Macron dans son dernier livre.

L’originalité de l’ouvrage de l’économiste est de faire le lien entre deux ordres de discours habituellement disparates. D’une part le discours institutionnel européen, qui trouve son origine dans la Déclaration Schuman et décline de façon classique les étapes juridico-politiques de la construction européenne, de petits pas en grandes hésitations et de désillusions en reprises d’initiatives.

D’autre part, un discours de situation dynamique sur l’ordre géoéconomique de la troisième révolution industrielle, dans lequel l’auteur plonge l’objet européen. Constatant l’arrivée de ce qu’il appelle l’iconomie entrepreneuriale, Christian Saint-Etienne y confronte l’architecture actuelle de l’UE pour en conclure qu’elle n’est pas adaptée aux enjeux du moment. Là où les grands blocs mondiaux, zones de croissances économiques et démographiques fortes carburent au réalisme et à un certain impérialisme, l’UE oppose une absence de gouvernement économique, un dogme de la concurrence à maints égards paralysant  et une absence de stratégie coordonnée de long terme…

C’est que selon lui deux visions incompatibles animent le projet européen : celle d’une Europe fédérale resserrée, avec un projet stratégique ambitieux, et celle d’une zone de libre-échange ouverte au monde euro-méditerrannéen.

Pour l’auteur, il faut cesser de vouloir atteindre cet objectif contradictoire avec un seul instrument. Ces deux visions doivent être poursuivies en utilisant deux instruments : l’union européenne pour la zone de libre-échange et un noyau dur fédéral  de nations affirmant les valeurs politiques, morales, culturelles, industrielles, sociales de l’Europe par ailleurs.

Baptisée FEE, la « fédération économique européenne » qu’il appelle de ses voeux recouvrirait peu ou prou l’espace carolingien. Avec 305 millions d’habitants, elle compterait sur un Sénat de type romain et une Assemblée législative fédérale qui écrirait le Contrat social européen…  Une structure à mettre en place d’ici… 2020, selon l’auteur, sous peine que la fenêtre d’opportunité ne se referme.

Le raisonnement se situe bien dans le cadre d une Europe des cercles mais fixe-t-il vraiment des frontières géographiques ? Qui sont les pays exclus et sur quels critères ? Un pays comme l’Estonie par exemple aurait  toute sa place dans une Europe de la 3ème Révolution industrielle.

Par ailleurs, si le titre laisse présager d’un propos néo-souverainiste, il dépasse de loin le fond de l’ouvrage qui se situerait plutôt dans une ligne fédéraliste-réaliste.

A.B