Présidence espagnole – Rencontre avec Bruno Delaye, Ambassadeur de France en Espagne, et François Bonet, premier conseiller

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L’Atelier Europe a eu le privilège d’être reçu par Son Excellence Monsieur Bruno Delaye et son premier conseiller, François Bonet, à l’Ambassade de France à Madrid.

En ouverture à l’entretien, très ouvert et direct, l’Ambassadeur a rappelé que l’Espagne est un exemple d’intégration dans l’Union européenne, notamment grâce aux Programmes intégrés méditerranéens (PIM) d’où le fort consensus pro-européen chez la majorité des Espagnols.

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Présidence espagnole – Rencontre avec Luis Cuesta, secrétaire général de la politique de Défense et conseiller diplomatique du Ministre de la Défense espagnole

Espagne2010-Logo Dans le cadre du voyage d’étude semestriel de l’Atelier Europe dans la capitale tournante de l’Union, Thomas Mimra, Jérôme Cloarec et François Vaute ont rencontré Luis Cuesta, secrétaire général de la politique de Défense et conseiller diplomatique du Ministre de la Défense espagnol, dans son magnifique bureau notamment décoré, détail saisissant, d'une immense carte du monde américano centrée.

Depuis le bureau de son ministère, ce haut responsable européen nous a fait l’honneur de nous recevoir pour parler (dans un excellent français) de la situation actuelle et de l’avenir de la Défense européenne. Nous avons donc eu l’occasion d’échanger nos points de vue sur:

  • L’application du Traité de Lisbonne et ses implications pour nos Armées européennes;
  • L’évolution de l’intégration des armées européennes au sein de l’OTAN et/ou de l’UE;
  • Les problèmes des budgets nationaux générés par la crise financière;
  • L’avenir de l’industrie militaire en Europe avec l’exemple du projet symbolique de l’A400M;
  • La position de l’Espagne sur la dissuasion nucléaire;
  • Les partenariats stratégiques de l’Espagne en Amérique latine et en Méditerranée.

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Présidence espagnole – Rencontre avec Jacques Huchet – Chef adjoint de la Représentation de la Commission européenne à Madrid

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Nous avons conclu nos entretiens en rencontrant Monsieur Jacques Huchet, le Chef adjoint de la Représentation de la Commission européenne à Madrid.

La Commission dispose de représentations dans les capitales des 27 États membres, et, dans certains cas, d'une représentation supplémentaire dans une autre ville pour certains "grands" États. À l'origine de simples "bureaux d'information", ces représentations (à distinguer des "délégations" de la Commission, installées dans les pays tiers – les représentations ne seront d'ailleurs a priori pas intégrées dans le futur service d'action extérieur) sont devenues de quasi "ambassades" de la Commission dans les États membres, avec un rôle de "reporting" politique vers le siège, en parallèle à la gestion sur place des relations entre la Commission et les autorités locales, notamment dans le cas des visites de Commissaires (d'un peu moins d'une centaine par an en moyenne à près de trois cents depuis le début de la présidence espagnole).

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Présidence espagnole – Rencontre avec Augustin Santos, Directeur de cabinet du Ministre des Affaires étrangères espagnol

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Nous commençons l’entretien en interrogeant Monsieur Augustin Santos sur les conditions de préparation de la présidence Espagnole qui s’inscrit en début de cycle du Triptyque de la Présidence de l'Union Européenne Espagne, Belgique, Hongrie.
Cette présidence a la particularité de commencer dans un contexte doublement incertain. Tout d’abord les préparatifs de Présidence Espagnole de l'Union Européenne (PEUE) se sont effectués selon les critères du traité de Nice mais elle a démarré sous le traité de Lisbonne avec un changement institutionnel non négligeable avec la création d’une présidence permanente et du Service Européen pour l'Action Extérieure (SEAE). Il s’agissait alors de déterminer le partage de responsabilités entre la PEUE, Monsieur Van Rompuy et Madame Catherine Ashton.
Il y a eu donc des négociations sur le périmètre de la PEUE face aux difficultés d’interprétation du nouveau traité, les nouvelles institutions se mettant en place progressivement.
Monsieur Santos nous rappelle aussi que la nouvelle Commission a été installée en février 2010.
La PEUE a donc débuté sans Commission, avec une montée en puissance de la présidence permanente d’Hermann Van Rompuy, la construction du SEAE de Madame Ashton.
La crise d’Haïti a illustré ces difficultés avec un manque d’institutions pour coordonner l’action initiale des membres de l’UE au-delà des initiatives nationales unilatérales, mais selon Monsieur Santos cela a été au final réussi.

Monsieur Santos est ensuite revenu sur deux priorités de la PEUE, : les relations Amérique Latine/UE et le sommet sur l’UPM. La position géographique de l’Espagne et ses liens hidrotiques avec les pays Hispanophones ont rendu ces priorités naturelles.

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Présidence espagnole – Rencontre avec José María Aznar

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« Renforcer les valeurs de l’Occident »

L’Atelier Europe a eu le privilège d’être reçu par José María Aznar, ancien Premier Ministre espagnol (1996-2000 et 2000-2004) dans les bureaux de sa fondation, FAES (Fundación para el Análisis y los Estudios Sociales).
L’ancien Premier ministre espagnol était accompagné de son conseiller pour les relations internationales.

Après une présentation de l’Atelier Europe par Jérôme Cloarec, José María Aznar a décrit les objectifs de sa fondation, qui constitue l’une de ses activités actuelles.
La FAES est un think tank privé crée en 1989, et dès son origine, étroitement lié au Parti populaire espagnol.

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L’Espagne, fille reconnaissante de l’Europe

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Venir à Madrid est toujours douloureux. Non pas par le fait d'y séjourner mais par le regret qui saisit le voyageur au moment du départ. Si l'Europe récompensait la capitale de la félicité, Madrid trouverait-elle son égal? Toutefois, si l'Atelier Europe s'est rendu dans la capitale de la Castille, du 22 au 25 avril 2010, ce n'est pas pour y jouir de ses nombreux charmes, quoique notre délégation y a cédé goulûment, mais en raison de la Présidence espagnole de l'Union européenne ("UE"), plus précisément du Conseil des Ministres puisque le Conseil européen a désormais son leader, soit Herman Van Rompuy.

La relation de l'Espagne à l'UE est, à l'image de ses habitants, passionnée. Pourtant, si l'on considère ses représentations mentales, l'UE ne s'impose pas de facto comme l'espace naturel de l'Espagne. Notre premier entretien, avec un haut responsable du Ministère des Affaires étrangères, n'a pas laissé place au doute; l'Espagne se projette avant tout dans son espace linguistique, né de l'histoire coloniale. La relation à l'Amérique latine est cruciale pour l'Espagne, non seulement au plan culturel, mais également économique alors que le rivage atlantique offre à ses entreprises des débouchés gigantesques. Telefonica, Banco Santander et bien d'autres sociétés de l'Ibex 35, y réalisent d'importants bénéfices, malgré la conjoncture défavorable. En retour, les flux migratoires, phénomène inédit pour l'Espagne contemporaine, sont constitués massivement de Latino américains.

La seconde carte mentale de l'Espagne, c'est son espace géographique naturel, soit la Méditerranée. Le Royaume y puise manifestement une bonne partie de son identité, que ce soit en termes de mode de vie, de ressource, soit le tourisme, d'histoire et de culture, dont le style arabo andalou. Madrid est très attentive aux relations Euro méditerranéennes comme l'atteste son soutien constant, et longtemps solitaire, au processus de Barcelone.

Toutefois, malgré ces centres d'intérêts naturels, nous avons trouvé en l'Espagne, enfin, un État membre enthousiaste. Pour l'Ibère, l'Europe c'est le Nord, géographique, évidemment, mais aussi culturel. On ne comprend pas l'Espagne si l'on ne mesure pas le poids, dans l'inconscient collectif, de la "reconquista", soit la lutte contre l'ennemi méridional. Sept siècles d'occupation par les Maures ont marqué durablement la mentalité espagnole et sa volonté d'ancrage dans cet espace de développement et de liberté que constitue l'ensemble européen.

Cette inclinaison vers l'horizon septentrional ne se comprend pas simplement par l'histoire ancienne. Les évènements contemporains concourent largement à cet européisme, et ce essentiellement par la conjonction de deux facteurs. L'entrée de l'Espagne, en 1986, intervient dans cette période d'euphorie, la "movida" dont les créations d'Almodovar en sont l'expression la plus connue au-deçà des Pyrénées, qui suit la fin de la dictature. Le décès du Caudillo, en 1975, avait laissé l'Espagne face à une destinée incertaine malgré la constitution de 1978 instaurant une monarchie parlementaire. Ainsi, en 1981, la tentative de coup d'État, en pleine séance des Cortes, d'un lieutenant colonel d'opérette, Antonio Tejero, démontre alors la fragilité du processus démocratique, si ce n'était la remarquable intransigeance du Roi, Juan Carlos. Après l'entrée dans l'UE, une restauration franquiste apparaît impossible et le nouvel État membre y gagne donc la consolidation de sa jeune démocratie.

Le second facteur principal expliquant l'européisme local est la croissance économique. A la mort de Franco, l'Espagne est toujours un pays pauvre. Excentrée en Europe, loin de la "banane bleue" de Londres à Milan, via Paris et Francfort, elle a connu avec retard, et de façon partielle, la révolution industrielle. Grâce aux fonds communautaires et à son dynamisme propre, l'Espagne va connaître à partir des années 1980 un rapide rattrapage économique. Les Espagnols associent donc étroitement leur enrichissement récent à l'entrée dans l'UE. Par ailleurs, contrairement à certains pays, ils ont l'élégance de la gratitude à l'endroit du projet européen. Ainsi, en 2005, plus des deux tiers des Espagnols ont approuvé le projet de traité constitutionnel! Comme on nous l'a exprimé, en Espagne, la situation est simple: l'Europe fait plus que le consensus, elle fait l'unanimité des expressions politiques.

Au terme de notre séjour d'études, nous avons donc apprécié de voir en l'Espagne un État membre enthousiaste de l'UE. Certes, la conjoncture s'est fortement dégradée, l'économie espagnole, centrée sur la construction immobilière, étant particulièrement frappée par la crise. Dès lors, l'euphorie initiale n'est plus de saison et sans doute que les Espagnols observent l'UE avec plus de distance, d'autant que le centre de celle-ci s'est déplacé vers l'Est. Néanmoins, qu'il est doux de constater que l'UE détient en l'Espagne un soutien farouche et prompt à s'inscrire dans une destinée commune quand bien d'autres cèdent aux forces centrifuges qui menacent le projet européen.

Cette note est la première d'une série qui va se poursuivre tout au long de la semaine sur le voyage d'études de l'Atelier Europe en Espagne.

Voyage d’étude en Suède – 22-25 Octobre 2009

« La Suède est un membre de l'UE loyal mais pragmatique »

Suede-logo L'Atelier Europe, conformément à sa vocation d'échanges et de dialogue, s'est rendu à Stockholm dans le cadre de la Présidence suédoise de l'Union européenne (« PSUE »). Ce séjour a permis à notre équipe de rencontrer plusieurs conseillers du Gouvernement suédois engagés dans les dossiers prioritaires de la Présidence, soit : l'énergie, l'environnement, la stratégie pour la Baltique et les questions institutionnelles européennes.
Ce séjour suédois fut d'une nature bien différente du voyage d'étude que nous avions fait pendant la Présidence tchèque de l'UE. Ici, point de passions contrariées, de ressentiment et d'esprit de revanche, résultant d'une histoire complexe au souvenir vivace. La Suède s'enorgueillit bien au contraire du caractère modéré de ses habitants. Un havre de paix au cœur de la civilisation occidentale, en somme. Il est loin le temps des vikings conquérants ou des mercenaires sanguinaires que toutes les monarchies d'Europe convoitaient au cours du Grand Siècle! L'atavisme guerrier de ce peuple semble avoir sombré avec le Vasa, curieux reliquat d'une gloire lointaine.
Bienvenue au cœur d'une nation pacifiée et paisible, donc. Point de violence, de stress ou de toute forme d'agression propre à la modernité. L'autochtone est accueillant, quoique peu expansif, et tout semble étonnamment harmonieux pour un l'esprit latin. Charme de la « Beauté froide ». Flâner d'île en île dans cet archipel flamboyant en cet automne doux constitua sans doute le morceau de choix de ce séjour scandinave. La mer est ici reine et comment ne pas comprendre la tradition maritime de ce pays quant sa capitale invite, en tout lieu, au grand large ? De même, nous devinons des représentations mentales dignes d'une thalassocratie, à l'image de la Grande-Bretagne, référent politique et culturel de la Suède depuis la deuxième guerre mondiale.
Et l'Europe dans tout ça, me direz-vous? Eh bien, nous en finirions presque à oublier l'objet de notre venue. Certes, l'abondance des bannières étoilées nous rappelle au souhait de la Suède de se positionner comme un bon élève de l'UE. Néanmoins, on ne ressent pas d'attrait particulier et foudroyant pour l'Union. Ses habitants ont fini par l'accepter sans grande passion pour autant. Un trait culturel qui montre peu de goût pour les postures démonstratives, sans doute. Toutefois, il est clair que la Suède, avec ce tropisme du grand large que nous évoquions plus haut, se projette bien au-delà de l'Europe. Son terrain de prédilection, c'est clairement le monde, et notamment les Nations-Unies où elle jouit d'un prestige rare. Pour comprendre le positionnement de ce pays, il est utile de revenir sur la genèse de l'entrée de la Suède dans l'UE.

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Université d’été du MEDEF – Conférence-Débat : “Sous le ciel de la Ve République, quoi de nouveau ?”

Inscrite dans le cadre de la thématique proposée par les Universités d'Eté 2009 du MEDEF, "A la recherche des temps nouveaux", cette conférence-débat tentait d'identifier ce qui marque l'évolution, l'adaptation des institutions de la Vème République aux exigences de la liberté d'entreprendre "dans un contexte de globalisation économique et juridique".

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Université d’été du MEDEF – Table Ronde « Tu seras compétitif, mon fils ! »

Faut-il introduire la compétition dans l'éducation ? la pression exercée par celle-ci n'est-elle pas une barrière à l'épanouissement personnel ? Peut-on conjuguer travail collectif et performance individuelle ? C'est à toutes ces questions que les intervenants à cette table ronde des universités d'été du MEDEF ont tenté de répondre.


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Compte rendu du symposium européen – Cork, 1er Septembre 2009

Le symposium européen organisé par l'Alliance française de Cork, dirigée par Hélène Duquin, et consacré à la notion de citoyenneté européenne fut logiquement le moment fort de notre bref périple.

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