Présidence espagnole – Rencontre avec José María Aznar

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« Renforcer les valeurs de l’Occident »

L’Atelier Europe a eu le privilège d’être reçu par José María Aznar, ancien Premier Ministre espagnol (1996-2000 et 2000-2004) dans les bureaux de sa fondation, FAES (Fundación para el Análisis y los Estudios Sociales).
L’ancien Premier ministre espagnol était accompagné de son conseiller pour les relations internationales.

Après une présentation de l’Atelier Europe par Jérôme Cloarec, José María Aznar a décrit les objectifs de sa fondation, qui constitue l’une de ses activités actuelles.
La FAES est un think tank privé crée en 1989, et dès son origine, étroitement lié au Parti populaire espagnol.

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L’Espagne, fille reconnaissante de l’Europe

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Venir à Madrid est toujours douloureux. Non pas par le fait d'y séjourner mais par le regret qui saisit le voyageur au moment du départ. Si l'Europe récompensait la capitale de la félicité, Madrid trouverait-elle son égal? Toutefois, si l'Atelier Europe s'est rendu dans la capitale de la Castille, du 22 au 25 avril 2010, ce n'est pas pour y jouir de ses nombreux charmes, quoique notre délégation y a cédé goulûment, mais en raison de la Présidence espagnole de l'Union européenne ("UE"), plus précisément du Conseil des Ministres puisque le Conseil européen a désormais son leader, soit Herman Van Rompuy.

La relation de l'Espagne à l'UE est, à l'image de ses habitants, passionnée. Pourtant, si l'on considère ses représentations mentales, l'UE ne s'impose pas de facto comme l'espace naturel de l'Espagne. Notre premier entretien, avec un haut responsable du Ministère des Affaires étrangères, n'a pas laissé place au doute; l'Espagne se projette avant tout dans son espace linguistique, né de l'histoire coloniale. La relation à l'Amérique latine est cruciale pour l'Espagne, non seulement au plan culturel, mais également économique alors que le rivage atlantique offre à ses entreprises des débouchés gigantesques. Telefonica, Banco Santander et bien d'autres sociétés de l'Ibex 35, y réalisent d'importants bénéfices, malgré la conjoncture défavorable. En retour, les flux migratoires, phénomène inédit pour l'Espagne contemporaine, sont constitués massivement de Latino américains.

La seconde carte mentale de l'Espagne, c'est son espace géographique naturel, soit la Méditerranée. Le Royaume y puise manifestement une bonne partie de son identité, que ce soit en termes de mode de vie, de ressource, soit le tourisme, d'histoire et de culture, dont le style arabo andalou. Madrid est très attentive aux relations Euro méditerranéennes comme l'atteste son soutien constant, et longtemps solitaire, au processus de Barcelone.

Toutefois, malgré ces centres d'intérêts naturels, nous avons trouvé en l'Espagne, enfin, un État membre enthousiaste. Pour l'Ibère, l'Europe c'est le Nord, géographique, évidemment, mais aussi culturel. On ne comprend pas l'Espagne si l'on ne mesure pas le poids, dans l'inconscient collectif, de la "reconquista", soit la lutte contre l'ennemi méridional. Sept siècles d'occupation par les Maures ont marqué durablement la mentalité espagnole et sa volonté d'ancrage dans cet espace de développement et de liberté que constitue l'ensemble européen.

Cette inclinaison vers l'horizon septentrional ne se comprend pas simplement par l'histoire ancienne. Les évènements contemporains concourent largement à cet européisme, et ce essentiellement par la conjonction de deux facteurs. L'entrée de l'Espagne, en 1986, intervient dans cette période d'euphorie, la "movida" dont les créations d'Almodovar en sont l'expression la plus connue au-deçà des Pyrénées, qui suit la fin de la dictature. Le décès du Caudillo, en 1975, avait laissé l'Espagne face à une destinée incertaine malgré la constitution de 1978 instaurant une monarchie parlementaire. Ainsi, en 1981, la tentative de coup d'État, en pleine séance des Cortes, d'un lieutenant colonel d'opérette, Antonio Tejero, démontre alors la fragilité du processus démocratique, si ce n'était la remarquable intransigeance du Roi, Juan Carlos. Après l'entrée dans l'UE, une restauration franquiste apparaît impossible et le nouvel État membre y gagne donc la consolidation de sa jeune démocratie.

Le second facteur principal expliquant l'européisme local est la croissance économique. A la mort de Franco, l'Espagne est toujours un pays pauvre. Excentrée en Europe, loin de la "banane bleue" de Londres à Milan, via Paris et Francfort, elle a connu avec retard, et de façon partielle, la révolution industrielle. Grâce aux fonds communautaires et à son dynamisme propre, l'Espagne va connaître à partir des années 1980 un rapide rattrapage économique. Les Espagnols associent donc étroitement leur enrichissement récent à l'entrée dans l'UE. Par ailleurs, contrairement à certains pays, ils ont l'élégance de la gratitude à l'endroit du projet européen. Ainsi, en 2005, plus des deux tiers des Espagnols ont approuvé le projet de traité constitutionnel! Comme on nous l'a exprimé, en Espagne, la situation est simple: l'Europe fait plus que le consensus, elle fait l'unanimité des expressions politiques.

Au terme de notre séjour d'études, nous avons donc apprécié de voir en l'Espagne un État membre enthousiaste de l'UE. Certes, la conjoncture s'est fortement dégradée, l'économie espagnole, centrée sur la construction immobilière, étant particulièrement frappée par la crise. Dès lors, l'euphorie initiale n'est plus de saison et sans doute que les Espagnols observent l'UE avec plus de distance, d'autant que le centre de celle-ci s'est déplacé vers l'Est. Néanmoins, qu'il est doux de constater que l'UE détient en l'Espagne un soutien farouche et prompt à s'inscrire dans une destinée commune quand bien d'autres cèdent aux forces centrifuges qui menacent le projet européen.

Cette note est la première d'une série qui va se poursuivre tout au long de la semaine sur le voyage d'études de l'Atelier Europe en Espagne.

À la rencontre de la Présidence espagnole

 

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 Après Prague et Stockholm, l’Atelier Europe poursuit son tour des capitales européennes qui ont en charge la Présidence de l’Union. Cette semaine, l’équipe de l’Atelier est donc à Madrid.

Objectif : dialoguer avec des personnalités impliquées dans les affaires européennes, afin de prendre la température de cette Présidence. Face à un programme ambitieux, où en est-on en termes de réalisations concrètes à presque mi-parcours de cette Présidence ?

Programme des rencontres :

 

Augustin Santos, Directeur de cabinet du Ministre des Affaires étrangères

Ofer Bronchtein, Directeur de la Casa Sefarad, maison des cultures juives

Jose Maria Aznar, ancien Premier Ministre, Président du think tank espagnol Fundación
para el Análisis y los Estudios Sociales
(FAES)

Luis Cuesta, Secrétaire général & conseiller diplomatique du Ministère de la Défense

Son Excellence Bruno Delaye, Ambassadeur de France & son premier conseiller François Bonet 

Jacques Huchet, chef adjoint de la Représentation permanente de l’UE en Espagne 

Voyage d’étude en Suède – 22-25 Octobre 2009

« La Suède est un membre de l'UE loyal mais pragmatique »

Suede-logo L'Atelier Europe, conformément à sa vocation d'échanges et de dialogue, s'est rendu à Stockholm dans le cadre de la Présidence suédoise de l'Union européenne (« PSUE »). Ce séjour a permis à notre équipe de rencontrer plusieurs conseillers du Gouvernement suédois engagés dans les dossiers prioritaires de la Présidence, soit : l'énergie, l'environnement, la stratégie pour la Baltique et les questions institutionnelles européennes.
Ce séjour suédois fut d'une nature bien différente du voyage d'étude que nous avions fait pendant la Présidence tchèque de l'UE. Ici, point de passions contrariées, de ressentiment et d'esprit de revanche, résultant d'une histoire complexe au souvenir vivace. La Suède s'enorgueillit bien au contraire du caractère modéré de ses habitants. Un havre de paix au cœur de la civilisation occidentale, en somme. Il est loin le temps des vikings conquérants ou des mercenaires sanguinaires que toutes les monarchies d'Europe convoitaient au cours du Grand Siècle! L'atavisme guerrier de ce peuple semble avoir sombré avec le Vasa, curieux reliquat d'une gloire lointaine.
Bienvenue au cœur d'une nation pacifiée et paisible, donc. Point de violence, de stress ou de toute forme d'agression propre à la modernité. L'autochtone est accueillant, quoique peu expansif, et tout semble étonnamment harmonieux pour un l'esprit latin. Charme de la « Beauté froide ». Flâner d'île en île dans cet archipel flamboyant en cet automne doux constitua sans doute le morceau de choix de ce séjour scandinave. La mer est ici reine et comment ne pas comprendre la tradition maritime de ce pays quant sa capitale invite, en tout lieu, au grand large ? De même, nous devinons des représentations mentales dignes d'une thalassocratie, à l'image de la Grande-Bretagne, référent politique et culturel de la Suède depuis la deuxième guerre mondiale.
Et l'Europe dans tout ça, me direz-vous? Eh bien, nous en finirions presque à oublier l'objet de notre venue. Certes, l'abondance des bannières étoilées nous rappelle au souhait de la Suède de se positionner comme un bon élève de l'UE. Néanmoins, on ne ressent pas d'attrait particulier et foudroyant pour l'Union. Ses habitants ont fini par l'accepter sans grande passion pour autant. Un trait culturel qui montre peu de goût pour les postures démonstratives, sans doute. Toutefois, il est clair que la Suède, avec ce tropisme du grand large que nous évoquions plus haut, se projette bien au-delà de l'Europe. Son terrain de prédilection, c'est clairement le monde, et notamment les Nations-Unies où elle jouit d'un prestige rare. Pour comprendre le positionnement de ce pays, il est utile de revenir sur la genèse de l'entrée de la Suède dans l'UE.

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À la rencontre de la Présidence suédoise

Suede-logo Après Prague, l’Atelier Europe poursuit son tour des capitales européennes qui ont en charge la Présidence de l’Union. Cette semaine, l’équipe de l’Atelier est donc à Stockholm. Objectif : dialoguer avec des personnalités impliquées dans les affaires européennes, afin de prendre la température de cette Présidence. Face à un programme ambitieux, où en est-on en termes de réalisations concrètes à presque mi parcours de cette Présidence ?

 

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Quoi de neuf en MittelEuropa?

Atelier_Europe_Prague_02-mc  On l’appelle encore l’Autre Europe.  Celle qui nous était inaccessible pendant plus d’un demi-siècle en raison du rideau de fer.  Pourquoi revenir d’abord sur ce point quand on traite un sujet comme l’Europe centrale ? Certainement pas pour stigmatiser quoique ce soit, mais parce que c’est la réalité de l’histoire, et que celle-ci, dans cette MittelEuropa ivre de liberté, est encore en phase de cicatrisation.

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Voyage de l’Atelier Europe à Prague – 23 au 26 avril 2009

eu2009cz.jpg À l’occasion de la Présidence tchèque de l’Union européenne, l’Atelier Europe, qui a pour but de promouvoir une Europe politique, se rendra à Prague du 23 au 26 avril 2009, pour un voyage d’études, de dialogues et d’échanges sur les priorités et les enjeux de cette Présidence de l’UE.

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